El Programa para la Evaluación Internacional de los Alumnos, más conocida en el mundo de la educación como PISA, ha sido objeto de fuertes críticas en los últimos años. La evaluación PISA se aplica cada tres años a estudiantes de 15 años de edad de todo el mundo, evaluando habilidades en lectura, matemáticas y ciencias. Los resultados de las evaluaciones PISA influyen fuertemente en las políticas educativas que muchos gobiernos implementan como resultado de las puntuaciones obtenidas, aunque los críticos dicen que las pruebas son deficientes y los resultados no deben ser tomadas en serio. El año pasado, decenas de investigadores y académicos de todo el mundo, escribieron una carta abierta a Andreas Schleicher, director del Programa de Evaluación Internacional de Estudiantes, instándolo a suspender la aplicación de PISA hasta que un nuevo examen puede ser creado. (Aquí la carta )
Al leer sobre la controversia desatada en torno a la evaluación, me pregunto si PISA debe ser restaurada. La respuesta podría sorprendernos, de acuerdo al artículo publicado por dos investigadores educativos: Pasi Sahlberg (pasi_sahlberg) profesor visitante en la Escuela de Educación de Harvard y autor de Lecciones finlandeses 2.0.  Andy Hargreaves (HargreavesBC) profesor en Lynch y Carroll School of Management en Boston College y coautor de “edificante Liderazgo”.
Aquí el artículo mencionado:
¿Qué pasaría si las tres cuartas partes de los estudiantes de las escuelas en Estados Unidos asistieran voluntariamente todos los días, después del horario habitual de clases,  a tomar asesorías para aumentar su conocimiento de las matemáticas, la alfabetización y la ciencia? Además de eso, imagino que los estudiantes tendrían que emplear más de dos horas al día para hacer las tareas relacionadas con esas asesorías.  Esto es exactamente lo que hacen los estudiantes  en el envidiado Shanghai, Singapur y Corea del Sur. Los Estados Unidos están golpeando su cabeza contra una Gran Muralla, pues se han puesto como objetivo vencer a estos países en las evaluaciones internacionales de estudiantes.
Desde el año 2000, los países más desarrollados han realizado comparaciones relacionadas con los conocimientos y habilidades de los jóvenes de 15 años en las áreas de lectura, matemáticas y ciencias de acuerdo a los resultados de las evaluaciones PISA.  La prueba ha tenido una tremenda influencia sobre las políticas educativas nacionales. Muchos países cuyo rendimiento ha caído por debajo del standard establecido por la OCDE, quien es el organismo que diseña el instrumento de evaluación, han entrado en “shock PISA ‘, y han realizado ajustes y cambios en sus modelos educativos en aras de aparecer en el top ranking PISA.
A medida que la influencia de esta evaluación internacional aplicada por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ha aumentado, también lo han hecho las voces escépticas que denuncian la naturaleza y las consecuencias de esta evaluación estandarizada. El año pasado, más de un centenar de académicos de todo el mundo pidieron suspender temporalmente la aplicación de PISA. La Torre de Pisa se inclina. Pero a diferencia de algunos de nuestros colegas, no vamos a regocijarnos si finalmente PISA cae.
Los críticos han planteado tres preocupaciones. En primer lugar, dicen, que el ranking PISA de países tiene consecuencias negativas para los sistemas escolares. Provoca exceso de confianza en las pruebas estandarizadas y un estrechamiento de aprendizaje a lo que se mide fácilmente. En segundo lugar, la OCDE y, por tanto, PISA son criticados por ser parciales a favor de los intereses económicos en la educación pública – especialmente alianzas con empresas globales con fines de lucro que buscan oportunidades de negocio con la venta de instrumentos tipo PISA (para la práctica en las escuelas).  En tercer lugar, algunos expertos afirman que hay grandes fallas técnicas con los elementos que componen las pruebas PISA, con la forma en cómo se administran las pruebas, con la forma en cómo se determinan las muestras de los alumnos en algunos países (especialmente en Asia) y con el (mal) uso de las estadísticas técnicas para crear las clasificaciones de los países.
Estamos de acuerdo con estas críticas sobre PISA y sus usos. En términos educativos y morales, la Torre de Pisa no solamente está inclinada , esta en peligro de un vuelco completo. Pero PISA también ha logrado muchas cosas buenas para los estudiantes, las escuelas y las sociedades de todo el mundo y éstos logros no sólo deben ser reconocidos; también deben ser salvaguardados.
Pensemos por un momento lo que sería de la educación global si PISA nunca se hubiera puesto en marcha.
No habría, como lo hubo en la década de los noventas  una serie de países que erróneamente creían que sus sistemas de educación eran los mejores en el mundo y se volvieron referentes para otras naciones.  
Si no fuera por el hecho de que algunos esos países con resultados débiles en las evaluaciones PISA,  entre los que se  incluyen a los Estados Unidos e Inglaterra, las presiones internacionales para más competencia en el mercado entre las escuelas, menos formación universitaria para los profesores, y una mayor normalización del plan de estudios, esos sistemas educativos hubiesen tenido un viaje mucho más fácil.
Por ejemplo, la disminución catastrófica de Suecia en el rendimiento educativo en PISA desde su introducción en las escuelas gratuitas con fines de lucro se ha alejado en el ranking de otros países nórdicos y se han colocado cerca de Inglaterra y los Estados Unidos, con la disminución de la equidad y el rendimiento de los estudiantes estancado. La toma de conciencia pública sobre el asunto, la oposición política y las reformas  aplicadas tuvieron una gran influencia en el reciente cambio de gobierno en Suecia. Esto no habría sido posible sin PISA.
Al mismo tiempo, si no fuera por su alto rendimiento en PISA, nadie habría oído hablar o podido celebrar las características sociales y educativas de Finlandia y Canadá  (nosotros no y aquellos que no firmaron la petición oponiéndose a PISA). Gran parte de la campaña mundial para mejorar el estado y la calidad de la enseñanza se convierte en la evidencia de cómo Finlandia selecciona  y capacita rigurosamente a sus maestros, cuánto les valora políticamente y en toda la sociedad, y cómo les pide colaborar mediante la creación de la mayor parte de la plan de estudios por sí mismos, de forma colaborativa con sus colegas. Ni Finlandia ni Canadá evalúan una y otra vez a los estudiantes, siempre después de cada asignatura y grado tras grado. Tampoco obligan a las escuelas a competir entre sí para la captación de estudiantes y, en última instancia, hasta por los recursos financieros.
La OCDE también ha hecho mucho más que enfatizar las diferencias en el rendimiento general. Se ha convertido en un firme defensor de la equidad en la educación recordándole a los diseñadores de políticas educativas, que los sistemas de educación de más alto rendimiento combinan calidad con equidad.  Sin los datos que PISA ha generado en los últimos años, el apelar al incremento de la equidad no sería tema de conversación política en los sistemas de educación en países que han sufrido la desigualdad, incluyendo los EE.UU.
Estas cosas no hacen pensar que PISA merece su preservación, no terminación. Pero no se esta haciendo lo suficiente para desalentar a los países a partir de la utilización de medidas apresuradas y desesperados por avanzar hacia la cima de la clasificación PISA. En cambio, los paquetes de pruebas PISA ahora se venden a los distritos escolares y países enteros, profesores y escuelas tratan de mostrar que la prueba PISA no mejora la equidad o la calidad de la educación o ponen en entredicho la integridad y la credibilidad de PISA. 
Paradójicamente, las escuelas que tienen éxito en la prueba basada en PISA de la OCDE celebran como si hubiesen adaptado con éxito el modelo de Shanghai o Finlandia, y las escuelas de menor desempeño se avergüenzan por parecerse a los sistemas educativos de Turquía o Chile.
Ya sea que la Torre de Pisa se mantenga en alto como un faro útil para los responsables del diseño de la política educativa o si se caerá, depende también de la cantidad de los gobiernos y la comunidad global de educación que puedan considerar a la evaluación PISA como un instrumento confiable que es inmune a los intereses comerciales e ideológicos. Desde los inicios de PISA, la OCDE ha depositado su confianza en las manos de consorcios internacionales de las organizaciones profesionales que han controlado la forma en que el instrumento PISA se diseña, cómo se recogen los datos y cómo se analizan los resultados.
En diciembre de 2013, la OCDE dio la aprobación de un libro de texto y el diseño de las pruebas al gigante comercial en la educacion, McGraw-Hill como administrador exclusivo de la prueba basada en PISA para las escuelas en los Estados Unidos. 
Un año más tarde se adjudicó a Pearson (otra de las corporaciones de educación global) el contrato para definir lo que se mide en PISA 2018. Al admitir a empresas privadas para el diseño de estas pruebas y para tener acceso a los datos globales sobre los estudiantes y maestros, PISA está más cerca de cruzar  la línea que separa el interés comercial para los mercados ampliados, por un lado, y las mediciones neutrales e independientes y fiables de la salud de los sistemas de educación, por otro.
Además, la forma en que mas y mas países y ciudades asiáticos se añaden  a la parte superior de la torre de Pisa, son métodos muy cuestionados recientemente (colocando  la presión a la baja sobre aquellos que decían que deberíamos imitar los modelos 
asiáticos , a pesar de que son generalmente débiles en la equidad y avanzan hacia atrás en sus enfoques de la educación especial). La torre que una vez se levantó hacia arriba ahora se está convirtiendo ideológicamente inclinada a un grado peligroso.
Por último, cuando los países aprendan de las experiencias de uno a otros, PISA y otras medidas de rendimiento de los estudiantes no deberán de  ser los únicos referentes a tomar en cuenta. Otros indicadores como lo son las medidas de bienestar infantil o los derechos humanos en los que, los Estados Unidos y el Reino Unido lo hacen especialmente bien, también están una serie de países fuera del continente asiático que deberían ser considerados como referentes.
Lo que PISA esta mostrando en Estados Unidos es que, el curso actual de las políticas educativas que dependen de la competencia, la normalización, las pruebas y la privatización de la educación pública es un camino equivocado. Nuestra meta no debe ser dejar a PISA de lado, sino que debemos trabajar para enderezar la torre y colocarla nuevamente en posición vertical, de manera que mediante el uso de una serie de criterios, del uso en forma justa y transparente, estemos en condiciones para identificar y aprender de aquellos que muestran alto desempeño, por ser fuertes en la equidad, la excelencia, en el desarrollo humano, así como el logro probado.
Traducción del artículo publicado por Valerie Strauss, en la edición on line del periódico The Washington Post, 24 de Marzo de 2015 Aquí el artículo original